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Montgomery, l’artiste des batailles

Broché: 395 pages
Editeur : PERRIN (7 mai 2014)
Collection : Maîtres de Guerre
Langue : Français
ISBN-10: 2262040842
ISBN-13: 978-2262040840
Dimensions du produit: 21 x 15,8 x 3,4 cm

 Montgomery, l’artiste des batailles

Une très belle collection vient de voir le jour chez Perrin. Evidemment, pour l’apprécier à sa juste valeur, mieux vaut être entiché de l’histoire militaire. Après des volumes consacrés à Hitler, Staline, Patton et Von Manstein, la collection « Les maîtres de guerre » a confié à Antoine Capet, professeur de civilisation britannique à l’université de Rouen, la tâche de rédiger un ouvrage sur Montgomery, le célèbre maréchal britannique qui battit Rommel en Afrique du Nord et contribua à délivrer l’Europe de l’Ouest des griffes nazies. Autant dire que l’auteur réussit pleinement son pari. Il y est aidé par une superbe mise en page accompagnée de photos souvent inédites. Le texte d’Antoine Capet, toujours très vivant, introduit le lecteur au cœur de la stratégie mise en place pour mettre l’armée allemande à genou. L’auteur réussit à éviter l’écueil de la technicité pour mieux mettre en avant le talent et les fautes du maréchal britannique. Au rang de ses talents, la maîtrise de l’événement, la minutie, le souci des pertes humaines et la patience : « Il prépare minutieusement ses batailles, ne connaît pas la panique et ne perd jamais de vue sa stratégie d’ensemble […] ; il s’adapte facilement aux initiatives de l’ennemi et peut changer de tactique avec une rapidité déconcertante… » (p.271) Le talent de Monty ne l’empêche pas de connaître déconvenues et échecs, le plus notoire étant Arnhem, « le pont trop loin », en septembre 1944. Emporté par les succès précédents, Montgomery avait mal apprécié la surprenante capacité de l’armée allemande à se remettre de la défaite de Normandie. Comme beaucoup de grands hommes de cette époque, les défauts de Monty sont au moins aussi égaux que ses capacités : beaucoup d’orgueil, le sentiment d’avoir raison contre tout le monde, la difficulté à reconnaître ses torts… Les grands hommes ont souvent un caractère malcommode : Montgomery ne fait pas exception.

Ce Montgomery est donc un livre passionnant, un petit joyau au sein d’une collection prometteuse.

 

Antoine Capet, Montgomery, l’artiste des batailles, Perrin, 2014, 395 pages, 23 €

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