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France 1940 : Défendre la République

Broché : 320 pages
Editeur : Perrin (16 mars 2017)
Langue : Français
ISBN-10 : 2262065608
ISBN-13 : 978-2262065607
Dimensions : 15,5 x 2 x 21,5 cm

 France 1940 : Défendre la République

Dès l’introduction, l’auteur donne le ton. Plutôt que de livrer une énième histoire de la catastrophe des mois de mai et juin 1940, Philip Nord a préféré « suggérer une approche sans intransigeance, nuancée, de la défaite française ». Il faut insister : là où d’autres auteurs comme Jacques Benoist-Méchin ou Alistair Horne décrivent par le menu le détail des opérations militaires et les affres des dirigeants politiques, abasourdis devant l’ampleur de la déroute, Philip Nord a préféré  considérer les événements de haut. Cette vision surplombante a le mérite de dégager des lignes de faîte qu’on a certainement eu tort de négliger. La thèse de l’universitaire américain se résume en quelques phrases : la France était bien seule dans son combat contre la puissance militaire germanique, les politiciens de la III° République avaient plutôt bien préparé l’outil militaire et la débâcle n’était pas inévitable. En un mot, le régime n’était pas aussi pourri que certains, par esprit de revanche ou de haine à l’égard de la république, ont voulu le dire. Certes, nombreuses furent les défaillances mais elles ne sauraient expliquer à elle seule la catastrophe qui s’abattit sur le pays. Pour l’auteur, en dépit de ses faiblesses et dans la mesure où la France constituait la première ligne des nations démocratiques contre l’ennemi commun, elle s’est comportée de façon très honorable. Ce qui a abattu le régime est plutôt à chercher du côté des ennemis du régime républicain, ces partisans d’un régime autoritaire qui, à l’instar de Pétain, assimilaient la République à la chienlit. C’est cette contestation interne, ce manque de confiance à l’égard des institutions, cette défiance de l’avenir qui a contribué, presque aussi sûrement que les blindés de la Whermacht, à liquider le régime et à abattre le pays. En quelques courts chapitres, Philip Nord renouvelle la compréhension d’événements qui ont marqué durablement la société française.

 

Philip Nord, France 1940. Défendre la République, Perrin, 2017, 232 pages, 19.90€

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